A local memory of Tripolitania, between history and legend. How can we handle the ms. BnF Ar. 1892?

by Sébastien Garnier (Centre Jean Pépin — CNRS UMR 8230/LibMed)

A scientific edition with French translation and analysis

will be submitted as a book end 2023-beginning 2024.

1. Delaporte

Jacques Denis Delaporte (1766-1861) belongs to a drogmans dynasty. Silvestre de Sacy and Langlès were his teachers at the École spéciale des langues orientales vivantes (Paris). As an Arabist, he was one of the ten “Orientalists”[1] of the French Campaign in Egypt and Syria led by Bonaparte (1798-1801). He brought back more than 200 mss to the National library.He was sent to Tripoli to serve as a drogman chancelier (1805-16). There he had two sons: Jean Honorat (1812-71) and Pacifique Henri (1815-77), both following his steps in the colonial administration. A third and younger one, Philippe Janvier (1826-93), did the same. After the failure of the Cent-Jours, he was posted to the consulate of Tangiers.

[1] Henri Nicolas Belleteste (1778-1808, a student from ESLOV), Louis de Bracevich (ca 1772-1830), Pierre Amédée Jaubert (1779-1847, a student from ESLOV), Charles Magallon (1741-1820, ex-consul in Cairo), Jean-Joseph Marcel (1776-1854, the famous printer, a student from l’ESLOV), Raphaël de Monachis [= Rafāʾīl Anṭūn Zaḫūr(a)] (1759-1831, an Egyptian Melkite monk), Panhusen (?-1798, killed in Alexandria), Louis-Rémy Raige (1777-1810, a student from ESLOV), Jean-Baptiste Santi L’Homaca (?-?), Jean-Michel Venture [de Paradis] (1739 [or 1742]-99, the famous Orientalist who died at the siege of Acre).

كان جاك داني ديلابورت ينتمي إلى عائلة تراجمة وقد تعلم العربية عند علماء مثل دي ساسي أو لانجلس في مدرسة اللغات الشرقية بباريس ثم انضم إلى فريق “المستشرقين” العشرة الذين رافقوا الحملة العسكرية على مصر والشام التي قادها بونابرت بين 1798 و1801 ولما رجع أعطى المكتبة الوطنية (الإمبيريالية آنذاك) أكثر من 200 مخطوط

بعث إلى طرابلس الغرب بين 1805 و1816 حيث احتل منصب قنصل وترجمان فأنجب له ولدان ثم ولد آخر وكلهم سلكوا مسلكه في الهيئة الديبلوماسية

أخيرا بعد فشل عودة نابوليون حول إلى مدينة طنجة

He donated the ms. BnF Ar 1892 (= Ar suppl. 1954). It is a maǧmūʿa. Here is a short description (Vajda): European binding, 19th century — paper, 93 folios; 320 x 220 mm (in quarto) — 4 upper. cov. + 4 lower cov. — ff. 9, 55-7, 63, 71, 79 are blank — 7 different codicological units.

BnF Ar 1892 b was first a separate text, then integrated to the maǧmūʿa, as testify the pagination (crossed on the rectos) and the subsequent foliotation. All seven hands differ.

a. ff. 1r-8v = History of Ghadames (cf. BnF Ar 1891)            copied in 1181/1767

b. ff. 10r-27v, 28 = a local History of Tripolitania                 copied by (?) Delaporte in 1224/1809

c. ff. 29v-54v, 58 = a collection of sultanian letters             no date

d. ff. 59r-61v, 62 = apophthegms attributed to Aristote     belonged to Delaporte

e. ff. 64r-69r, 70 = History of Sultan Sulaymān[1]                    belonged to Delaporte

f. ff. 72v-78v, 80 = al-Burnūṣī’s history of Fes                        (“6 mars 1826”)

g. ff. 82v-93r, 94 = a genealogy of the Idrīsids                       copied in 1236/1821

[1] (r. 1211-38/1797-1822) in Morocco.

المخطوطة 1892 مجموعة تتكون من 7 وحدات مختلفة (انظر إلى التفاصيل أعلاه) أما النص المعني هنا فهو الجزء الثاني أي 1892 ب وكان أصلا منفصلا

2. Contents

The second unit [= ms. BnF 1892 b] comprises 18 folios (ff. 10r-27) with two extra cover folios:

f. 9 upper cover folio (different paper)

ff. 10r-27v is the main text

f. 28 lower cover folio (different paper) ; f. 28r is blank, f. 28v gives a description in French 

a concise overview: the manuscript timeline

a sketchy periodization according to the folios


al-Futūḥāt until the end of the 4th/10th century

al-Rawāsī/the Heights (= Nafusa Mountains) until the beginning of the 8th/14th century

The Genoese occupation until the middle of the 9th/15th century 

The Ottoman intervention


تحتوي الوحدة الثانية على 18 ورقة من و10 إلى و27 وينقسم كما يلي حسب المواضيع
الرواسي أي جبل نفوسة
الحملة الجنوية
التدخل العثماني
من الآن فصاعدا ينبغي أن نفرق بين الأحداث المتطابقة للواقع والسرد الذي يبنى على مادة تاريخية ويغيرها حتى يخالف المعقولية

One idiosyncrasy resides for example in the Ottoman drama in three acts: I. 757-779/1356-1377; II. 779-876 or 888/1377-1471-2 or 1483-4; III. 876 or 888 [until 958]/1471-2 or 1483-4 [until 1551], ending with the victory of Dragut/Turgut Reis. This cannot be sustained from a historical perspective and leeds us to the question of a local memory competing with/against standard works.

على سبيل المثال “المسرحية العثمانية” التي تتركب من ثلاثة فصول (أو حقب) كما ترون سابقا فلا تُثبت على المستوى التاريخي بل تجعلنا نتساءل عن وجودهم في القرنين ال14 وال15 م في المنطقة

3. Problems

In order to analyze this text, we propose three axes that would help framing its context and evaluating the stakes behind the historical discrepancies.

لكي نتقدم في فهم وشرح هذا النص اقترحنا ثلاثة محاور قد نعتمد عليها لتأطير السياق وإدراك الرهانات المتواجدة في وقت التأليف

فهي أولا من هم المساهمون ثانيا قضية المرجعية ثالثا دراسة حالة بخصوص هجوم جنوة على طرابلس

I. the contributors: who are they?

Who is/are [ṣāḥib al-] kitāb? al-nāḍim [= nāẓim]? al-nāqil/al-nāqilūn?

II. the referential issue: why don’t we understand?

The blurring verisimilitude of the isnād. The language: what is al-naṣrāniyya? The concept of “present past”: anachronisms — e.g. some characters come too early, the equipment might be antedated, the actors are distorted in a “Freudian” way (condensation).

III. a case study: Is the Genoese expedition against Tripoli a fantasy?

If we look for the Hafsids we find the Ottomans. A return to the main Arabic sources is a necessity to evaluate the gap and appreciate the motivations behind it — Ibn Ḫaldūn, ʿIbar, VI; Ibn Qunfuḏ, al-Fārisiyya (no mention); Ibn al-Šammāʿ, al-Adilla; al-Zarkašī, al-Dawlatayn. A look at the European sources is also recommended, e.g. Matteo Villani, Cronica.


Some temporary remarks… “What should we remember?”

Problem 1: who speaks?

Problem 2: where do these materials come from? Too precise to be good?

A past seen from the (Ottoman) present: the political masters at that time stretch back deep until the 8th/14th century.

Many absentees and a (too) strong Christian presencethroughout history: could this betray a captive? a convert?

نرى الماضي من حاضر معين يجعل الكاتب يخيل نسخة متغايرة تنافس السرد التقليدي مثلما نقرأ في مؤنس ابن أبي دينار أو حلل الوزير السراج وفيها يلعب العثمانيون وهم الحكام الجدد دورا أوسع يمتد إلى فترة لم يعايشوها وهذا يسمح لنا بالاتجاه نحو مسألة الذاكرة الجماعية والسردية المحلية

We plan to submit a scientific edition with French translation and analysis as a book

end 2023-beginning 2024.

OpenEdition vous propose de citer ce billet de la manière suivante :
Sébastien Garnier (22 décembre 2022). A local memory of Tripolitania, between history and legend. How can we handle the ms. BnF Ar. 1892? LibMed. Consulté le 19 juillet 2024 à l’adresse https://doi.org/10.58079/qvs1

Vous aimerez aussi...

1 réponse

  1. 02/01/2023

    […] A local memory of Tripolitania, between history and legend. How can we handle the ms. BnF Ar. 1892?, par Sébastien Garnier, sur le Carnet LibMed. […]

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Rechercher dans OpenEdition Search

Vous allez être redirigé vers OpenEdition Search