Looking for Libya in Coptic-Arabic historiographical sources / ليبيا في المصادر التاريخية القبطية العربية

by Perrine Pilette (CNRS, Paris, France)

This paper focuses on the references to Libya in the corpus of Coptic-Arabic historiography, i.e. the historiographical texts written in Arabic by Copts from the 11th century CE onwards. In doing so, we will attempt to interpret the evolution over time of the representations of this territory in the various texts of this corpus, emanating from circles close to the Church of Alexandria, under whose authority the Christians of this region were long placed. Particular attention will be paid to the use of place names.

The corpus consists of the following texts: the “History of the Patriarchs of Alexandria” (Siyar al-bīʻat al-muqaddasa), the “History of the Churches and Monasteries of Egypt”(Tārīḫ al-kanā’is wa-l-adyura) and the “Universal History” of al-Makīn (Tārīḫ, also called al-Maǧmūʿ al-mubārak). In addition, there is the “Coptic-Arabic Synaxarion”, which, although not strictly speaking part of the historiographical genre, is closely related to it through the numerous borrowings it makes.

The paper is therefore divided into four parts, each of which analyses one of these texts, from the oldest to the most recent, on the basis of the manuscripts and editions available.

The first text is the “History of the Patriarchs of Alexandria (HPA)” : it is considered the official history of the Coptic Church. It was first written in the 11th century, based on the translation of older Coptic texts (5th-11th centuries CE), and continued in Arabic from that time onwards. It contains the successive biographies of its leaders, the Patriarchs of Alexandria, and within this framework contains a huge amount of information on the history of Egypt (and the Middle East). Much of it is not recorded in any other source, and all of it is written from a rare Christian point of view. It should also be noted that the text is considered to be a living (so-called “open”) literary tradition, precisely because it was constantly rewritten and adapted to suit the changing social context. The most numerous mentions of Libya are found in this first text, and they refer to periods ranging from Antiquity to the 13th century. About ten place names are mentioned, and about half of the information concerns the definition of Patriarchal authority, while the rest concerns historical events relating to both Christian and Muslim affairs.

The second text, entitled “History of the Churches and Monasteries of Egypt (HCME)” and attributed to a certain Abū al-Makārim, was compiled on the basis of reorganised (and adapted) quotations from the HPA in the 13th century C.E. It is a historical and topographical book that presents descriptions of Egyptian (and Middle Eastern) places related to Christianity (cities, churches, monasteries), many of which are now lost or destroyed. It offers an instantané of Christian sites in Egypt – real or claimed – in the Ayyubid and early Mamluk periods. Although as a literary product the HCME is firmly embedded in its Coptic-Christian cultural environment, it is also deeply influenced by Muslim Arabic literature. Surprisingly, there are only a handful of mentions in this context, none of them quoted from the HPA.

As for the third text, the “Universal History” by the Egyptian Christian historian al-Makīn (1205-1273), it tells the history of the world in Arabic and is divided into two parts. The first begins with the creation of the world and ends in 621, and the second extends to the rise to power of the Mamluk sultan Baybars in Egypt (1260). As the HCME, it draws heavily on the source of the HPA. In this third text, which contains only two references to medieval Libya, the references are taken from the HPA.

Finally, the fourth and last text considered in the study is the “Coptic-Arabic Synaxarion”, a hagiographic compilation in Arabic for liturgical use, probably composed in the 14th century C.E. More precisely, it is a collection of stories relating to the saints, their lives and/or their martyrdoms, intended to be read during the office and arranged according to the days of the Coptic months on which they were commemorated. In this calendar, there are about ten hagiographical accounts relating to Libya, but the vast majority are set during Antiquity. 

ليبيا في المصادر التاريخية القبطية العربية

بارين بيلات (المركز الوطني الفرنسي للبحث العلمي، باريس، فرنسا)

ترجمة : إيناس محمد علي بوبطانة (جامعة بنغازي، ليبيا)

تركز هذه الورقة على الإشارات إلى ليبيا في مجموعة التأريخ القبطي العربي، أي النصوص التاريخية التي كتبها الأقباط باللغة العربية منذ القرن الحادي عشر الميلادي ومابعده . ومن خلال هذا التتبع ، سنحاول تفسير تطور تمثيلات هذه المنطقة بمرور الوقت في النصوص المختلفة لهذه المجموعة، المنبثقة من دوائر قريبة من كنيسة الإسكندرية، التي كان مسيحيو هذه المنطقة تحت سلطتها لفترة طويلة. سيتم إيلاء اهتمام خاص لاستخدام أسماء الأماكن.

تتكون المجموعة من النصوص التالية: “تاريخ بطاركة الإسكندرية” (سير البيئة المقدسة)، “تاريخ الكنائس والأديرة المصرية” (تاريخ الكنائس والزيارة). ) و”التاريخ العالمي” للمكين (تاريخ، ويسمى أيضًا المشمول المبارك). بالإضافة إلى ذلك، هناك “السنكساري القبطي العربي”، والذي، على الرغم من أنه ليس بالمعنى الدقيق للكلمة جزءًا من النوع التاريخي، إلا أنه يرتبط بالتاريخ ارتباطًا وثيقًا من خلال الاستعارات العديدة التي يقوم بها.

ولذلك تم تقسيم هذه الورقة إلى أربعة أجزاء، يقوم كل منها بتحليل أحد هذه النصوص، من الأقدم إلى الأحدث، على أساس المخطوطات والطبعات المتوفرة.

النص الأول هو “تاريخ بطاركة الإسكندرية” وهو يعتبر التاريخ الرسمي للكنيسة القبطية. تمت كتابته لأول مرة في القرن الحادي عشر، بناءً على ترجمة النصوص القبطية القديمة (من القرن الخامس إلى القرن الحادي عشر الميلادي)، واستمر باللغة العربية منذ ذلك الوقت. ويحتوي على السير المتعاقبة لقادتة  بطاركة الإسكندرية، وفي هذا الإطار يحتوي على كم هائل من المعلومات عن تاريخ مصر (والشرق الأوسط) لم يتم تسجيل الكثير منها في أي مصدر آخر، وكلها مكتوبة من وجهة نظر مسيحية نادرة. وتجدر الإشارة أيضًا إلى أن النص يعتبر تقليدًا أدبيًا حيًا (ما يسمى “المفتوح”)، وذلك على وجه التحديد لأنه تمت إعادة كتابته وتكييفه باستمرار ليناسب السياق الاجتماعي المتغير. تم العثور على الإشارات الأكثر عددًا لليبيا في هذا النص الأول، وهي تشير إلى فترات تتراوح من العصور القديمة إلى القرن الثالث عشر. تم ذكر حوالي عشرة أسماء أماكن، ويتعلق حوالي نصف المعلومات بتعريف السلطة البطريركية، بينما يتعلق الباقي بأحداث تاريخية تتعلق بالشؤون المسيحية والإسلامية.

أما النص الثاني، بعنوان “تاريخ كنائس وأديرة مصر (HCME)” المنسوب إلى شخص يدعى أبو المكارم، فقد تم تجميعه على أساس اقتباسات أعيد تنظيمها (وتعديلها) من HPA في القرن الثالث عشر الميلادي. كتاب تاريخي وطبوغرافي يعرض أوصافًا للأماكن المصرية (والشرق أوسطية) المرتبطة بالمسيحية (المدن والكنائس والأديرة)، والتي ضاع أو دمر الكثير منها الآن. ويقدم لمحة سريعة عن المواقع المسيحية في مصر – الحقيقية أو المزعومة – في العصر الأيوبي وأوائل العصر المملوكي. على الرغم من كونه منتجًا أدبيًا، فإن الكتاب المقدس للكتاب المقدس متأصل بقوة في بيئته الثقافية القبطية المسيحية، إلا أنه متأثر بشدة بالأدب العربي الإسلامي. والمثير للدهشة أنه لا يوجد سوى عدد قليل من الإشارات في هذا السياق، ولم يقتبس أي منها من HPA.

أما النص الثالث، وهو “التاريخ العالمي” للمؤرخ المصري المسيحي المكين (1205-1273)، فهو يروي تاريخ العالم باللغة العربية وينقسم إلى قسمين. الأول يبدأ بخلق العالم وينتهي عام 621، والثاني يمتد إلى صعود السلطان المملوكي بيبرس إلى السلطة في مصر (1260). وباعتباره HCME، فإنه يعتمد بشكل كبير على مصدر HPA. في هذا النص الثالث، الذي يحتوي على إشارتين فقط إلى ليبيا في العصور الوسطى، تم أخذ المراجع من HPA.

وأخيرًا، النص الرابع والأخير الذي تناولته الدراسة هو ” السنكساري القبطي العربي”، وهو عبارة عن مجموعة سيرة ذاتية باللغة العربية للاستخدام الطقسي، ربما تم تأليفها في القرن الرابع عشر الميلادي. وبشكل أكثر دقة، فهو عبارة عن مجموعة من القصص المتعلقة بالقديسين، حياتهم و/أو استشهاداتهم، مخصصة للقراءة أثناء الصوم ومرتبة حسب أيام الأشهر القبطية التي يتم إحياء ذكراها فيها. يوجد في هذا التقويم حوالي عشرة روايات سيرة ذاتية تتعلق بليبيا، لكن الغالبية العظمى منها تدور أحداثها خلال العصور القديمة.



Citer ce billet
Aurélien Montel (2024, 7 mai). Looking for Libya in Coptic-Arabic historiographical sources / ليبيا في المصادر التاريخية القبطية العربية. LibMed. Consulté le 23 juin 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/11ncu

Vous aimerez aussi...

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Rechercher dans OpenEdition Search

Vous allez être redirigé vers OpenEdition Search