Archives mensuelles : mai 2022

Published : Hafed Abdouli, “Le peuplement et l’organisation territoriale à Ğabal Msallâta (Libye) au bas Moyen Âge : l’exemple du Hisn Salama”

In : Archeologia Medievale. Cultura materiale, insediamenti, territorio, n° 48, 2021, p. 265-282.

Cet article s’intéresse à l’organisation du peuplement dans un territoire montagneux de la Tripolitaine médiévale à travers l’étude du cas du « Hisn Salama ». Après avoir glané les sources textuelles sur le peuplement à Ğabal Msallâta durant le Moyen Âge, l’article développe une réflexion sur l’organisation d’un territoire rural autour d’un site refuge. Après avoir précisé les relations qui s’opèrent entre Hisn Salama et les agglomérations avoisinantes, le travail se penche sur l’origine du noyau primitif du site. Les enquêtes archéologique et toponymique révèlent que nous sommes très probablement en face d’un monument antique réaménagé au haut Moyen Âge par le premier prêcheur de la doctrine ibadite, « Salama Ibn Sa’îd ». La tradition populaire a gardé le souvenir de ce personnage dans le toponyme du site « Hisn Salama ». Plus tard, au bas Moyen Âge, ce monument a servi de noyau pour un dispositif défensif rural.

Settlement and territorial organization in Ğabal Msallâta (Libya) during the late Middle Ages. A case study of “Hisn Salama”.

This article examines the organization of settlement in a mountainous territory of medieval Tripolitania through the case study of “Hisn Salama”. After having gleaned the textual evidence on the settlement in Ğabal Msallâta during the Middle Ages, the article discusses the organization of a rural territory around a refuge site. After clarifying the relations between Hisn Salama and its neighboring towns, we’lI examine the origin of the initial nucleus of the site. The archaeological and toponymic survey reveals an ancient monument may have been remodeled in the early Middle Ages by the first preacher of the Ibadi doctrine called “Salama Ibn Sa’îd”. Popular tradition has retained the memory of this person through the toponym of the site “Hisn Salama.” Later in the late Middle Ages this monument served as the central element of a rural defensive strategy.

A view from the edge: networks of Islamic scholars between Ifrīqiya and Egypt

رؤية من الحافة: شبكات علماء بين إفريقية ومصر

by Aurélien Montel (English) and Sébastien Garnier (Arabic)

A view from the edge: networks of Islamic scholars between Ifrīqiya and Egypt

رؤية من الحافة: شبكات علماء بين إفريقية ومصر

Aurélien Montel (CIHAM UMR 5648 and Orient&Méditerranée UMR 8167)

Islamic biographical literature

بفضل حجم ضخم من نوع كتب الطبقات نعرف جماعات العلماء المسلمين معرفة وافرة وذلك الإنتاج تطور منذ وسط القرن ال 2/8 

Due to an important biographical literature (ṭabaqāt), born in the middle of the 2nd/8th century, the Islamic scholarly communities are well-known.

قالت الباحثة وداد قاضي التي درست كتب الطبقات خلال عدة عقود إنها “نعمة ولعنة” بالنسبة إلى عمل المؤرخ فهذا الأخير يستفيد دون شك من ثراء المصادر إلا أنه يعاني من كثرتها عندما يحاول أن يستخلص عبر تحليلها اتجاهات أو يرسم صورة للفترة المعنية أي يصعب عليه شق الطريق في مثل تلك الغابة. فيما يخص تاريخ ليبيا الوسيط الذي ينتشر من الفتوحات إلى أخذ طرابلس على يد الجيوش العثمانيية سنة 1551 م فلنرَه نعمةً

Working on Islamic biographical literature for decades, Wadad Kadi once said that such a documentation is “both a blessing and a curse” to any historian. Indeed, its richness is a real blessing – it becomes a curse when one tries to draw any conclusion from this amount of data. Regarding medieval Libya – which lasted almost a thousand years, from the Islamic conquest of the 7th century CE to the Ottoman conquest of Tripoli (1551) – let’s see it as a blessing!

ليس استعمال هذه المصادر بجديد فتجدون في قاعدة بيانات التي أنشأها أوريليان مونتال ( أعمال كل من حمزة أبو فارس وهو وزير الأوقاف منذ 2011 أو محمد مسعود جبران وآخرين

Such documents were already used to write the history of medieval Libya. In the Zotero database (, I took care to include the works of Ḥamza Abū Farīs, who is the head of the Ministry of Awqāf since 2011, as well as Muḥammad Masʿūd Ǧabrān and some others as well.

والاطلاع السريع على أبرز التواليف يشير إلى وزن ما يصف أوساط إقليم طرابلس بالمقارنة مع إقليم برقة كأن المنطقة الشرقية تقلّ المعلومات عنها ويصح نفس القول في فزان يعني المنطقة الجنوبية

From this quick review, one can immediately spot that these works are mostly, if not only, dedicated to Tripolitania. Despite having been considered by mediaeval authors as a very prolific district regarding ʿulamāʾ, Cyrenaica remains utterly unknown – in his Ansāb, al-Samʿānī (506/1113-562/1166) said that it was a place from where many ʽulamā’ and transmitters came (ḫaraǧa minhā ǧamāʿa kaṯīra min al-ʿulamāʾ wa-l-muḥaddiṯīn). This is also true regarding Fezzan, whose scholarly communities remains unknown.

انطلاقا من الملاحظات التمهيدية السابقة ينوي أوريليان مونتال أن يجمّع معطيات متعلقة بعلماء المناطق الليبية المذكورة من كل كتب الطبقات التابعة لدار الإسلام من الأندلس إلى خراسان الأمر الذي يؤدي إلى إظهار شخصيات وأنماط جديدة وقد يسهم في إعادة النظر إلى الأراضي الليبية أثناء الحِقَب المدروسة وخاصةً وظائفها الجغرافية بين الشرق والغرب

My point is that compiling data from all of the biographical works written in the medieval Islamic world, from al-Andalus to Ḫurāsān, can bring to light new individualities and new patterns, and contribute to reshape the way we are thinking about « Libya » in those centuries, especially its geographical functions between East and West. 

An imperial literature?

الصعوبة الأولى التي نواجهها هي الطبع السلطاني المركزي الذي يصبُغ المصنفات التاريخية والجغرافية والبيوغرافية وما نسمي “ليبيا” مقسوم آنذاك بين تأثير إفريقية وتأثير مصر فالوضع ينعكس في الكتابة بما أن المؤلفين لا يُعيرون الهوامش أَوْلَوية ولا انتباها وهم يفضلون المدن الكبرى. “أين العلماء الليبيون في التراجم القروسطية؟” هم مهملون 

ربما نلقاهم في النصوص المحلية كما هو الحال عند الإباضيين ونذكر بعضها

سير الوسياني ق 6/12

سير مشايخ نفوسة للبغتوري 599/1203

سير الشماخي ت 928/1522

علماء جربة للحيلاتي ت 1099/1688

بالإضافة إلى المخزون الإباضي هل هناك مدونات محلية أخرى؟ يجب أن نبحث عنها

Biographical literature is lying upon centralized representations of space, which are focused on states, on capital cities, on palaces, on rulers. Here we are meeting a major problem. The space that we are calling now « Libya » was parted between Ifrīqiya (Tripolitania) and Egypt (Cyrenaica), the Fezzan enjoying a real political autonomy. Following this, Libyan cities, from Ṭarābulus to Barqa, are not well represented in the medieval biographical literature : to the authors, they were far peripheries, with only a slight interest compared to the great capital cities. I looked for a long time for Libyan scholars in this medieval biographical literature, wondering where they were: the answer is quite simple, most of them were obliterated, considered too marginal to be included. 

A solution would be to look for local biographical literature: they are biographical dictionaries that were produced in the ǧabal Nafūsa, by Ibadi scholars. Like :

Siyar mašāyiḫ Nafūsa by al-Buġtūrī in 599/1202

Siyar by al-Wisyānī (fl. 6th/12th century)

Siyar by al-Šammāḫī (d. 928/1522)

ʿUlamāʾ Ǧarba by al-Ḥīlātī (d. 1099/1688)

Local biographical literature

في إقليم برقة نقابل محمدا بن عبد الرحيم البرقي وهو صاحب نصوص تاريخية وبيوغرافية. مات في الفسطاط عام 249/863 وقد اشتهر كمحدث وله سمعة جيدة في نقل مغازي الواقدي. إن ضاعت أعماله فهو مصدر من مصادر تاريخ المصريين للصدفي الذي عاش في القرن التالي أي ال 4/10

بصفة عامة تواجد عادة أدبية لجمع وتقييد تراجم محلية أمر متأكد للقاهرة والإسكندرية والصعيد ويدعم الأمل في العثور على بقايا مثيلها لإقليم برقة

في إقليم طرابلس نلتقي بأبي الحسن علي بن عبد الله بن محبوب الطرابلسي (ت 521/1127). يقول السِلَفي (ت 576/1180) في معجم السفر أن له تاريخا وجيزا لمدينة طرابلس ولعله أخذ ترجمة لزاهد طرابلسي اسمه زهرون بن حسون الحمال (ت 356/967) عن رياض النفوس للمالكي

Apart from the Ibadi literature, for now no other local text has been signalled. But to be honest, no one really looked for it. Because, for sure, they were some. About Cyrenaica, it seems that Muḥammad b. ʿAbd al-Raḥīm al-Barqī wrote historical and biographical texts. In Tripoli, some centuries later, there lived a chronicler named Abū l-Ḥasan ʿAlī b. ʿAbd Allāh b. Maḥbūb al-Ṭarābulusī, who lived in the second half of the 5th/11th century and the first quarter of the 6th/12th.

الاحتمال كبير أننا في بداية الطريق ولا تزال وثائق متعددة تنتظرنا في مكتبات عامة وخاصة. لذلك هو من واجبنا التعرف عليها بالعيان والإمعان ونرحب بكل مساعدة في هذا الاتجاه

I have the conviction that there are more texts of these kinds, hidden in libraries that never were looked into by any scholar. All we have to do is to look for them, in every manuscript collection. For sure, many can be unearthed. 

Digital Humanities

في القرن الواحد وعشرين نقوم بتوليف المعطيات البروزوبوغرافية باستخدام أدوات تكنولوجية حديثة أي الإنسانيات الرقمية

In the 21st century, from a methodological point of view, the best way to synthesise these prosopographical data and try to draw some conclusion from it to use digital tools – the well-known “Digital Humanities”.

تم بناء قاعدة بيانات لغرض معالجة المعلومات عن علماء ليبيا في العصر الوسيط بفضل برنامج فايلماكر برو يسمح بذكر أنواع مختلفة من المعطيات مثل الأماكن التي زارها العالم أو عناوين أعماله والمصادر التي تذكره. يحتاج مشروع كهذا إلى التعاون ومساهمة الجهود

ثم تم ربط القاعدة بأداة رسم الخرائط على شكل برنامج نظام معلومات جغرافية. أهداف هذا المنهج هي جمع “رؤى من الحافة”: ما كانت وظائف المدن الليبية في منظور شامل؟ كيف كان علماؤها يسافرون ويتعاملون مع شبكات أوسع؟ 

I built it using the Filemaker Pro software.  I also connected this database to a mapping tool, with the QGIS software.

نُشرت السنة السابقة مقالة لأوريليان مونتال في مجلة Libyan Studies مبنية على تراجم أندلسية مخزنة في قاعدة بروزوبوغرافية مفتوحة (أكثر من 13,000 نفر)

Last year, I published in Libyan Studies some reflexions I built from the rich Andalusian biographical literature. Most of its data have been merged in a prosopographical database, the Prosopografía de los Ulemas de al-Andalus, which has been built by various scholars from the Escuela de Estudios Árabes de Granada, south of Spain and do contain more than 13.000 biographies. This is a very detailed database and if you don’t know it you should give it a look – access is absolutely free! 

ومن النتائج الملحوظة نعود بنقطة أساسية أن طرابلس كانت الهدف الثاني بعد القيروان للعلماء الأندلسيين في فترة الدولة الأموية القرطبية الدليل على أهميتها وعلى ضرورة تغيير نظارتنا 

The conclusion was a surprise: during the reign of the Umayyads of Cordoba (8th-11th centuries), Tripoli was the city that scholars from al-Andalus visited the most in all of the Maghrib, excepted al-Qayrawān of course.

من الجهة الشمالية ربما يكمن في الطبقات العثمانية بضعة علماء ليبيين قد سافروا إلى القسطنطينية أو بصفة عامة إلى العالم العثماني

From the North, maybe the Ottoman ṭabaqāt could help us spot some Libyan scholars that would have moved to Constantinopolis or anywhere else in the Ottoman world. A research team from Sabancı University (near Istanbul, Turkey), with Abdurrahman Atçıl, Salih Günaydın, Gürzat Kami, and Abdullah Karaarslan, is about to put online a Biographical Database for the Ottoman Ulema.

من الجهة الجنوبية بالرغم من أهمية فزان وخلفه كاني لا يوجد الكثير من المصادر وأبرزها أعمال أحمد بابا التنبكتي (ت 1027/1632): كفاية المحتاج لمعرفة من ليس في الديباج [= لابن فرحون ت 799/1397] وأيضا نيل الابتهاج بتطريز الديباج

From the South, biographical literature is also scarce before the 19th century, despite the importance of the Fazzan and, beyond, of the Kanem, in the islamization process in the Sahara. An important source would be the works of Aḥmad Bābā al-Tinbuktī (d. 1027/1632),

كان تركز كلام اليوم على المحور بين الغرب والشرق. فالطبقات المصرية لم تُستعمل بدرجة عالية ولا يزال فيها العديد من الدروس

From Ifrīqiya, I used: 

  • The Ṭabaqāt ʿulamāʾ Ifrīqiya, that were written by Abū l-ʿArab (d. 334/945) and later fixed by al-Ḫušanī (d. after 360/971)
  • The Riyāḍ al-nufūs, by al-Mālikī (d. after 460/1069)
  • The Maʿālim al-īmān fī maʿrifat ʿulamāʾ ahl al-Qayrawān, written by al-Dabbāġ (d. 700/1299) and Ibn Nāǧī (d. 839/1436)

These are well-known texts, already used by many scholars before (Hady Roger Idris, Ḥusayn Mu’nis, Nelly Amri, Fathi Bahri – or even Ḥamza Abū Farīs and Muḥammad Masʿūd Ǧabrān, regarding Libya).

From Egypt, I used: 

  • The Ta’rīḫ al-Miṣriyyīn, or Ta’rīḫ Miṣr, written by Ibn Yūnus al-Ṣadafī (d. 347/958)
  • The Muʿǧam al-safar written by Abū Ṭāhir al-Silafī (d. 576/1180), who was born in Isfahan and settled in Alexandria in the late Fatimid era, considered as one of the finest masters of his generation
  • Two continuations of this text, al-Takmila li-Wafāyāt al-naqla by al-Munḏirī (d. 656/1258) and Ṣilat al-Takmila li-Wafayāt al-naqla by al-Ḥusaynī (d. 695/1295)
  • The biographical collection dedicated by the great polygraph Aḥmad al-Maqrīzī, who was flourishing in the 15th century and died in 845/1442, al-Muqaffā l-kabīr

Whereas the texts from Ifrīqiya were already investigated by many historians, this is not the case of these – in a wider perspective, Eastern biographical collections were almost ignored by historians of the Maghrib. Much is to be learned here, as well as in the confrontation with texts from Ifrīqiya.


النقطة الأولى 

تقطبت ليبيا في العصر الوسيط ما بين إفريقية التي يعالج مؤلفوها تريبوليتانيا ومصر التي يهتم علماؤها بسيرينَيكا بينما فزان يختفي من الكتب

First of all, we can notice that Libya seems to have polarized during the Middle Ages, and parted between Ifrīqiya and Egypt.

النقطة الثانية

قد يتطابق هذا الانقسام مع اختلافات المذاهب فالغرب مالكي أساسا والشرق يتميز بالتنوع

To me it also seems that this division is also visible speaking of maḏhab.

النقطة الثالثة 

تم نبش شخصيات ذات دور فعال مثل بني المخيلي الذين كانوا من أعيان الإسكندرية في القرنين ال 6/12 و 7/13 وينحدرون من وادي مخيل في جنوب الجبل الأخضر. هناك قضايا وعيصة كاللُكّي من مرسى لُكّ أو أصول لم يُحدد موقعها حتى الآن

أبو الرضا علي بن زيد بن علي التَسارَسي الخياط وتسارَس قرية من فرى برقة

أبو عطية عطاء الله بن قائد بن الحسن بن عمر بن سعيد التميمي البُلُستي وبُلُست من أعمال برقة

At a more individual level, many interesting characters were unearthed. Among the interesting cases, is the Banū-l-Maḫīlī family. They are documented through Alexandrine literature, for they were notabilities of this city. All of them are known as “Ibn al-Maḫīlī”, from Maḫīl (min bilād Barqa), although they were all born in Alexandria.

Similar cases are documented too, like, Fayyāḍ b. Mūsā b. Ḥasan al-Lukkī, from marsā Lukk (East of Tobruq), the only one scholar known from this place according to al-Munḏīrī.

There are also scholars from unlocated places, like:

  • Abū-l-Riḍā ʽAlī b. Zayd b. ʽAlī al-Tasārasī al-Ḫayyāṭ (560/1165-641/1244), from Tasāras (qariya min qurrā Barqa).


  • Abū ʽAṭiyya ʽAṭā’ Allāh b. Qā’id b. al-Ḥasan b. ʽUmar b. Saʽīd al-Tamīmī al-Bulustī (no date), from Bulust (min aʽmāl Barqa).

النقطة الرابعة

تسمح لنا الأدوات البروزوبوغرافية برسم تطورات الأوساط العلمية في الأرياف بعيدا عن المدن الساحلية. نعتمد أيضا على اكتشاف مصادر محلية أو إقليمية لتجديد وتغيير الآراء في معرفة شبكات هؤلاء العلماء

Among the thousands of people whose life is described, there are some who can document unknown topics, here the development of scholarly communities in rural contexts, far from the coastal cities of Tripoli or Barqa.